‘Ik vind het zo belangrijk om mezelf nuttig te maken’

Mariska* is een lieve vrouw met een warm hart. Ze draagt kleurige lippenstift en een grote glimlach. Ze is klant bij de voedselbank. En ze heeft een droom. ‘Mijn droom is om naar India of naar Afrika te gaan om de mensen daar te helpen.’

Mijn droom
‘Ja, dat is mijn droom, maar ik zou niet weten hoe ik dat moest organiseren, haha! En mijn gezondheid is niet best, dus het kan ook helemaal niet. Maar misschien dat ik binnenkort in de buurt mag gaan koken, als vrijwilliger. Maaltijden bereiden voor grote groepen mensen. Dat zou ik dolgraag willen. Ik vind het zo belangrijk om mezelf nuttig te maken.

Delen
Van mijn vader heb ik geleerd: je moet altijd delen. Naast mij woont een stel met 3 kinderen. Zij hebben het ook niet breed. Soms komt het dochtertje bij mij en zegt, tante, ik heb honger. Dan maak ik iets lekkers voor haar. Ik ben heel handig in de keuken. Met één kipfilet maak ik een maaltijd voor 5 personen! Uien, knoflook, lekkere kruiden, daarmee kan je zoveel doen. Ik moet wel creatief zijn; ik heb maar één kookpit in de keuken. Maar het kan!

Eindjes aan elkaar knopen
Eigenlijk zit ik al jaren financieel moeilijk. Vroeger lukte het nog om met hulp van familie of buren zelf de eindjes aan elkaar te knopen. Maar dat gaat niet meer. Zo ben ik bij de voedselbank terechtgekomen. Ik vind het niet te min, ik ben niet hoogmoedig. Ik heb immers geen keuze?

Ik ben 62 jaar, alleenstaand, en ik heb 2 kinderen grootgebracht. Ik ben al 14 jaar niet meer met vakantie geweest. Wat ik nog het meeste mis, is dat ik nooit eens een lekker stukje vlees kan kopen. Alles moet altijd zo goedkoop mogelijk. Daar kan een mens somber van worden.

Ik blijf lachen
Vroeger was ik caissière in een supermarkt. Toen had ik geld. Maar nu niet meer. Als je krap zit, kan je heel snel nog verder in de put te raken. Ik heb wel eens 3 weken zonder geld gezeten. En momenteel heb ik een maand huurschuld, daar moet ik 7 maanden aan afbetalen. Maar ik blijf lachen, hoor! Ik heb geen luxe in huis, ik geef geen geld uit aan spullen, daar geef ik niks om. Voor mij zijn mensen belangrijk.’

(* Mariska is niet haar echte naam, die is wel bekend bij de redactie)

Ook in 2019 ontvangen voedselbanken € 500.000 dankzij Nationale Postcode Loterij!

De Nationale Postcode Loterij steunt de voedselbanken in 2019 wederom met € 500.000. Dit werd bekend gemaakt tijdens het Goed Geld Gala op maandag 4 maart 2019.

Voedselbanken Nederland dankt alle deelnemers aan de Nationale Postcode Loterij voor dit prachtige bedrag. Voedselbanken Nederland waardeert de (structurele) steun die zij al jarenlang (sinds 2013) door de Nationale Postcode Loterij ontvangt.

De 3 miljoen deelnemers van de Postcode Loterij maken het mogelijk dat de helft van hun inleg naar goede doelen gaat op het gebied van mens en natuur. De 370,6 miljoen euro die de Postcode Loterij in 2019 doneert aan goede doelen is verdeeld over 117 organisaties.

In totaal heeft de loterij sinds 1989 ruim 5,8 miljard euro geschonken aan honderden goede doelen en maatschappelijke initiatieven.

Meer informatie vind je hier.

Foto (v.l.n.r.): Tom Hillemans, Umberto Tan, Caroline van der Graaf en Anna-Febe Hartzuiker (fotocredits Roy Beusker Fotografie)

‘Ik heb maar 50 euro per week, maar voel me vrijer dan ooit’

Sabine schuift aan voor een kop koffie. Ze heeft net haar pakket opgehaald en wil wel vertellen over hoe zij ooit bij de Voedselbank terecht kwam. Ze is eind veertig en woont samen met haar volwassen, autistische dochter. Jaren geleden is ze door haar maatschappelijk werker naar de voedselbank gestuurd. ‘Ik heb dagen gekend dat ik zelf niet at om mijn kinderen te kunnen voeden. Mijn ex en ik lagen in een ontzettend heftige scheiding, maar ondertussen woonden we nog wel in hetzelfde huis. Hij hield al het geld voor zichzelf en ik had helemaal niets om van te leven. We hebben te lang nog bij elkaar in huis gewoond. Als ik de dingen opnieuw kon doen dan was ik na de geboorte van mijn kinderen opgestapt. De eerste keer dat ik naar de voedselbank ging, vond ik echt eng. Maar eigenlijk voelde ik me meteen geaccepteerd.’

Dankbaar
‘Het ergste vind ik dat ik mijn zoon al jaren niet meer heb gezien en gesproken, die woont bij mijn ex. Mijn dochter is bij mij gebleven. Kortgeleden is vastgesteld dat ze autistisch is. Eindelijk hebben we een verklaring waarom naar buiten gaan en plekken met veel prikkels voor haar zo moeilijk zijn. We hebben per week maar 50 euro om van te leven. Dus ik ben erg dankbaar dat ik bij de voedselbank terecht kan. Ik schaam me er niet voor. Er zijn er meer in de buurt die bij de voedselbank komen.’

Vrij
‘Ik ben nu gelukkiger dan ik ooit met mijn ex-man ben geweest. Ik ben namelijk vrij. Vrij om te gaan en staan waar ik wil. En dan heb je verder niet zo heel veel nodig. De auto is ingeruild voor een tweedehands fiets. En ik hoop dat ik ooit weer een baan krijg, dan gaan we er nog iets op vooruit. Maar ik heb 18 jaar niet gewerkt, dus iets nieuws vinden valt niet mee. Mijn mooiste moment van de week is als het mijn dochter lukt om naar buiten te gaan. Dan gaan we samen naar het buurthuis voor een creatieve workshop. Dat zijn voor mij de lichtpuntjes.’
Met twee goedgevulde tassen loopt Sabine naar buiten, op weg naar haar dochter.

250.000 kilo extra groente en fruit voor voedselbanken

De proef om meer groente en fruit vanuit het Westland naar de voedselbanken te krijgen is geslaagd. De Groente & Fruitbrigade leverde in zes maanden 250.000 kilo groente en fruit aan o.a. voedselbank Rotterdam en Arnhem. De organisatie, die volledig door vrijwilligers wordt bemand, maakt zich nu klaar voor landelijke distributie.

Voedselbanken Nederland startte afgelopen zomer een proef om meer groente en fruit vanuit het Westland in de voedselpakketten te krijgen. Met steun van het Westlandse bedrijfsleven vond de organisatie al snel een locatie, 23 vrijwilligers en leveranciers. De leveranciers zijn groente- en fruitbedrijven die hun reststromen doneren. Het gaat om groente- en fruitproducten met een plekje of een iets andere vorm of kleur, die echter nog prima geschikt zijn voor consumptie.

Binnen een paar weken kon het verzamelpunt al tienduizenden kilo’s tomaten en paprika’s leveren aan de distributiecentra van voedselbanken Rotterdam en Arnhem. ‘Onze klanten zijn heel blij; deze verse en gezonde producten zijn een welkome aanvulling op het wekelijkse pakket’ aldus Rob Boswinkel, Directeur Voedselbank Rotterdam.

Het verzamelpunt is inmiddels omgedoopt tot de Groente & Fruitbrigade en in een half jaar heeft de brigade ruim 250.000 kilo groente en fruit opgehaald. Hiermee voorziet de organisatie elke week zo’n 10.000 voedselbankklanten van groente en fruit. De proef van Voedselbanken Nederland is dus meer dan geslaagd. De brigade werkt nu hard om structureel aan alle voedselbanken in Nederland groente en fruit te leveren. Onlangs is al een tweede koelcel gehuurd om de aanvoer op te kunnen slaan. De volgende stap is het vinden van nieuwe leveranciers die groente en fruit willen doneren.

De voedselbank biedt voedselhulp aan de mensen die het hard nodig hebben en gaat voedselverspilling tegen. Voedselbanken streven ernaar om elke week een gevarieerd pakket aan te bieden. Steeds vaker bevatten pakketten verse producten zoals (ingevroren) vlees en groente & fruit. De hoeveelheid en variëteit verschilt echter nog sterk per regio en per voedselbank.

‘We redden het met de hulp van de Voedselbank’

Bij de koffietafels van het uitgiftepunt zit Sasja. Ze is 39 jaar en zit in een scootmobiel. Ze is door haar ex-vriend zo ernstig mishandeld dat ze niet meer goed kan lopen. Haar leven is hierdoor ingrijpend veranderd en dit heeft ook zijn weerslag op haar kinderen. ‘Dat ik niet meer met ze buiten kan spelen, met ze mee kan doen als ze een watergevecht houden ofzo, dat vind ik het allerergst.’

Vooroordelen
‘Mensen hebben soms zo makkelijk vooroordelen over de Voedselbank. Maar ze vergeten vaak dat er een heel verhaal achter zit. Dat ik af en toe met een auto mijn pakket kom halen bijvoorbeeld. Maar dat is de auto van m’n schoonouders die we soms mogen gebruiken. Of dat het laksheid is waardoor ik hier naartoe moet. Mijn ex heeft alles meegenomen, ik bleef achter met een enorme schuld. Nog anderhalf jaar dan zijn we uit de schuldsanering, we zijn op de helft.’

‘We redden het zo goed met de hulp van de Voedselbank. Ik ben er open over dat ik naar de Voedselbank ga. De kinderen worden er heel af en toe mee gepest. Vaak door kinderen waarvan ik weet dat hun ouders hier ook komen. De kinderen vragen wel eens wanneer we weer op vakantie gaan. Vakantie, dat is luxe. Eerst gaan we aflossen en dan komt die vakantie later misschien wel weer.’

Bijzonder
Ik ben erg blij met de Voedselbank. Met Kerst heb ik samen met mijn vriend en sponsoren geregeld dat de vrijwilligers ook een kerstpakket kregen. Dat hebben ze wel verdiend. Dat stond nog in de krant, blijkbaar was dat heel bijzonder.’

Klanten DIRK schenken ruim 47.000 euro

In de maanden december en januari hebben de klanten van Dirk van den Broek voor het vierde jaar op rij hun betrokkenheid bij het werk van de voedselbanken getoond. Zij doneerden op grote schaal de opbrengst van hun statiegeldflessen.

,,De samenwerking tussen Voedselbanken Nederland en Dirk is hecht én belangrijk voor ons” zegt Caroline van der Graaf-Scheffer, bestuurslid bij Voedselbanken Nederland. Op 6 februari werd door manager algemene zaken Uwe Saueressig van Dirk, een cheque overhandigd van 47.478,30 euro. Voedselbanken kunnen deze enorme bijdrage goed gebruiken. In 2019 gaan zij actief op zoek naar mensen die onder hun radar zitten. Mensen die honger hebben en nu om uiteenlopende redenen nog geen gebruik maken van voedselhulp.
,,Met het bedrag dat is opgehaald kunnen we al ruim 9.400 gezinnen van eten voorzien. En dat is hartverwarmend. Namens onze klanten willen wij de klanten van Dirk bedanken voor hun steun.”

Foto: Caroline van der Graaf-Scheffer (Voedselbanken Nederland) ontvangt de cheque van Uwe Saueressig (Dirk)

Toelatingscriteria 2019 en actiever zoeken naar mensen met honger

De voedselbanken gaan in 2019 actief op zoek naar mensen die honger hebben en die nu geen beroep doen op voedselbanken. Enkele voedselbanken die al in 2018 daartoe initiatieven ontplooiden, zagen hun klantenaantal flink toenemen. Niet iedereen die voldoet aan de toelatingsnormen weet de weg naar de voedselbank nu al te vinden. Onbekendheid, schaamte, en laaggeletterdheid zijn enkele oorzaken daarvan.

Ook wordt de toelatingsnorm iets verruimd nu de BTW op basis producten van 6 naar 9 % is gegaan. De voedselbanken durven deze stappen aan, nu er een steeds groter gedeelte van het voedsel dat anders verspild zou worden, bij hen terecht komt.

Lees hier het volledige persbericht.

(Foto: Pexels.com)

Voedselbank Vitamine over o.a. onze nieuwe initiatieven

In de eerste editie in 2019 van onze nieuwsbrief Voedselbank Vitamine besteden we onder andere aandacht aan:

  • de 35.000 kerstpakketten die we aan onze klanten mochten uitdelen;
  • Danny Blind, die ons team van ambassadeurs komt versterken;
  • initiatieven in 2019 om mensen met honger te bereiken;
  • Kim Putters, directeur SCP, over armoede onder kinderen;
  • de stille opmars van Soupalicious.

De volledige nieuwsbrief is hier te downloaden.

HEMA en haar klanten helpen kinderen in taalarme gezinnen

HEMA Foundation zal begin 2019 een kinderboek inclusief app uitbrengen om de taalvaardigheid te stimuleren binnen taalarme gezinnen met kinderen tot 4 jaar. Deze boeken en apps zullen onder andere via de voedselbanken kosteloos beschikbaar komen voor ouders met jonge kinderen, waar thuis nog weinig wordt (voor)gelezen of die weinig budget hebben om boeken te kopen.

Deze actie wordt mogelijk gemaakt dankzij HEMA-klanten die van 24 december 2018 tot en met 27 januari 2019 met hun ‘Meer HEMA’ klantenpas gespaarde punten kunnen doneren aan de voedselbank.

Laaggeletterdheid wordt vaak van generatie op generatie doorgegeven. Opgroeien in een taalarm gezin waar weinig wordt gesproken en (voor)gelezen, vergroot de kans op laaggeletterdheid aanzienlijk. HEMA Foundation draagt met deze actie bij om deze vicieuze cirkel te doorbreken samen met onder andere de VoorleesExpress, Humanitas en Voedselbanken Nederland.