Nu kan ons leven door

Het Turkse echtpaar Seyhmus en Mekkiya stopt alle boodschappen met zorg in de meegebrachte tassen, en gaat daarna bij me aan tafel zitten. Ik mag ze gerust vragen naar hun bezoek aan de Voedselbank, zegt Mekkiya. ‘We hebben er geen problemen mee om er over te praten. We schamen ons er niet voor.’

Dat is goed om te horen. Mensen voelen nog altijd vaak schaamte bij het bezoeken van de voedselbank.

‘Dat snappen we wel. We vinden het ook niet leuk dat we hier moeten komen voor ons eten, maar ons inkomen is gewoon te laag. Seyhmus is ziek, en kan niet meer werken dan hij nu doet. En we hebben ook nog drie kinderen die willen eten. Dus we kunnen ons wel gaan zitten schamen, maar het leven gaat door. En wij kunnen ook door, dankzij de voedselbank. En het scheelt misschien ook dat we alles vanuit een vrolijke kant willen zien. Dat maakt alles leuker.’

Wat vinden jullie kinderen er van dat jullie hier komen?

‘Ze zijn er aan gewend inmiddels. De oudste is nu 18 en we hebben er twee van 15. Toen we hier net kwamen waren ze een paar jaar jonger. In het begin hadden ze er wel wat moeite mee. Het waren echte pubers.  Maar als wij zelf niet konden komen, stonden zij hier wel gewoon om een pakket op te halen. Ze begrepen toen ook al dat we het gewoon nodig hebben.’

Wat was voor jullie een mooi moment tijdens een voedselbank-bezoek?

‘Ze houden er rekening mee dat we ook kinderen thuis hebben. We krijgen vaak wat extra’s van de gezinstafel. En voor onze jongens krijgen we elk jaar een cadeau voor hun verjaardagen. Toen ze kleiner waren, was dat speelgoed. Nu ze wat groter zijn, krijgen ze handige jongensspullen zoals een fijne deo of douchespul. Heel attent dat daar aan wordt gedacht.’  

Voedselbank ontvangt 1.000 voedselpakketten van Subway Nederland

Caroline van der Graaf van Voedselbanken Nederland ontvangt de donatie uit handen van Rodger Schoester van Subway Nederland. Foto: Lex van Lieshout

Voedselbank ontvangt 1.000 voedselpakketten van Subway Nederland dankzij World Sandwich Day

Amsterdam, 9 november 2018 – Subway Restaurants organiseerde zaterdag 3 november wereldwijd World Sandwich Day, zo ook in Nederland. Alleen die dag gold de aanbieding: tweede Sub gratis. Van elke verkochte aanbieding doneerde Subway een deel van de opbrengst aan Voedselbanken Nederland. Dit leverde 1.000 voedselpakketten op.

Afgelopen zaterdag was het World Sandwich Day. In Subway restaurants in Nederland konden gasten twee Subs voor de prijs van één kopen. Per verkochte Sub doneerde Subway 10 cent aan Voedselbanken Nederland. Marketing manager Rodger Schoester van Subway Nederland werkte op World Sandwich Day zelf mee in een Subway restaurant in Wormer. “Het was lekker druk. Klanten waren zeer te spreken over de aanbieding en vooral over het feit dat de opbrengst naar de Voedselbank gaat.” Schoester overhandigde vandaag een cheque ter waarde van 1.000 voedselpakketten aan Caroline van der Graaf van Voedselbanken Nederland. Van der Graaf: “Het is een fantastisch initiatief. Wij kunnen met deze donatie 20 gezinnen een heel jaar lang iedere week van voedsel voorzien. Hoe meer mensen World Sandwich Day vieren, hoe meer mensen stilstaan bij het werk van de Voedselbank.”

Voedselbanken Nederland
In Nederland leven meer dan een miljoen mensen onder de armoedegrens. De voedselbanken helpen de armsten door ze tijdelijk te voorzien van voedselpakketten. Om hun klanten van eten te kunnen voorzien, werken ze samen met bedrijven, instellingen, overheden en particulieren. Zo zorgen ze er samen voor dat armoede wordt bestreden, voedseloverschotten verdwijnen en het milieu minder wordt belast. Om de zelfredzaamheid van hun klanten te vergroten, werken de voedselbanken samen met lokale organisaties die hun klanten helpen om weer op eigen benen te staan. Voedselhulp moet immers altijd tijdelijk zijn.

Over Subway® Restaurants
Subway® Restaurants is wereldwijd de grootste organisatie in de Quick Service Industry met inmiddels ruim 44.800 vestigingen in 110 landen. Het eerste restaurant startte in 1965 in Bridgeport, Connecticut (Verenigde Staten). Nederland telt momenteel ruim 200 Subway® restaurants. Bij Subway® restaurants kunnen gasten terecht voor heerlijke Subs, bereid met versgebakken brood. Elke Sub wordt ter plekke, voor de ogen van de gast bereid. De Subway® formule staat bekend om haar vele keuzemogelijkheden, waarbij gasten zelf invloed hebben op de voedingswaarden.

Laura

‘Door de open sfeer voelde ik me meteen welkom’

Als ik Laura* vraag of ik haar een paar vragen mag stellen over haar bezoeken aan de voedselbank, zegt ze meteen ja. ‘Maar liever niet met m’n echte naam. Ik heb wel eens mee gedaan met een interviewproject over de voedselbank voor een tv-programma, en daar kwamen leuke, maar ook vervelende reacties op. Dat was niet altijd prettig. Maar ik vertel graag m’n verhaal, dat vind ik belangrijk.’

Oké, dan beginnen we meteen. Sinds wanneer kom je bij de Voedselbank?

‘Sinds een aantal jaar. Ik had nooit verwacht hier terecht te komen. Ik had een goede baan als receptioniste, een grote auto, en ik woonde in een leuke buurt. Maar ik moest vluchten voor mijn toenmalige vriend, en stond van de ene op de andere dag met mijn dochtertje op straat. Gelukkig kon ik terecht in opvangtehuizen. Door die ex ben ik ook in financiële problemen geraakt. Daar kwam nog bij dat ik door ziekte niet meer kan werken. Hoe graag ik dat ook zou willen. Dat vind ik nog altijd moeilijk. Ik ben opgegroeid met het idee dat je altijd werkt voor je geld. Je hand ophouden is niet oké. Maar nu kom ik toch hier. Dus het is heel cliché, maar het kan echt iedereen overkomen.’

Hoe zou je je eerste bezoek omschrijven?

‘Moeilijk. Ik heb het zo lang mogelijk uitgesteld om hier te komen. Mijn ouders hebben me een tijd financieel geholpen. Het was fijn dat dat kon, maar het voelde vreselijk dat ik mijn eigen problemen niet kon oplossen. Ik wilde m’n dochter zo graag laten zien dat we onze eigen problemen konden aanpakken.’

Hoe heb je jezelf dan toch over die drempel getrokken?

‘Ik heb echt een knop moeten omzetten. Dat moest ook wel, financieel gezien redde ik het echt niet meer. Ik besloot, weet je, ik zie het wel, ik ga gewoon. En toen ik hoorde dat een buurvrouw van me hier ook komt, ben ik samen met haar gegaan. Dat was nog gezellig ook. En het viel me ontzettend mee. Vanaf het eerste moment voelde ik me welkom. De sfeer is open, de mensen die hier werken zijn heel vriendelijk en maken even een praatje.

Als ik nou vraag naar positieve verrassingen bij de Voedselbank, waar denk je dan aan?

Toen ik hier net kwam viel het me op dat mensen die hier werken soms al best op leeftijd zijn. Sommigen zelfs al boven de 80! Heel bijzonder dat ze de energie hebben om hier elke week weer te staan om ons te helpen. Echt mensen om een voorbeeld aan te nemen.’

(*Laura is niet haar echte naam, die is wel bekend bij de redactie)

Rust in mijn hoofd

‘Rust in m’n hoofd dankzij het pakket’ 

‘Ik heb de boodschappen in het pakket gewoon nodig, en het scheelt me ook de stress van boodschappen doen. Het is erg druk in m’n hoofd, en het pakket geeft me rust en zekerheid.’ 

Muze* ontmoet ik op een bankje vlakbij een café. Ze heeft een veelkleurige, glinsterende pet op en kijkt me vol vrolijke energie aan als we elkaar een hand geven. We hebben elkaar van tevoren gesproken via de telefoon. Ze wilde liever niet in een café afspreken voor dit gesprek. ‘Dat praat niet fijn, dan moeten we een ander woord bedenken voor voedselbank en zo.’ Als ik op het pleintje vraag of ze een koffie to go wil, bedankt ze vriendelijk. ‘Ik heb niet veel tijd, ik heb straks een afspraak en ik wil niet te laat komen.’ We gaan snel zitten en ik haal pen en papier tevoorschijn. ‘Maatschappelijk rendement en eigenwaarde. Schrijf dat maar op, dat is je beginzin.’ 

Dat is een best heftig begin van dit gesprek.  

Maar zo is het. En het is wel belangrijk. Bij armere mensen in Nederland is het gevoel van eigenwaarde en het gevoel iets bij te dragen ver te zoeken.  

Geldt dat ook voor jou?  

Ja, en als je eenmaal in die laagste groep zit, is het heel moeilijk om er weer uit te komen. 

Hoe was het om de eerste keer binnen te stappen bij de voedselbank?  

‘Ik zag er erg tegenop, ik was heel nerveus. Ik wist niet wat ik kon verwachten, ik wilde helemaal niet – maar ik moest wel. Ik had iemand meegevraagd, iemand van de kerk, om te helpen met de spullen inpakken, zodat ik snel weer weg kon. Toen ik binnenstapte, voelde ik me niet meteen op m’n gemak. Ik kom oorspronkelijk niet uit deze stad en ik moest erg wennen aan hoe open iedereen hier met elkaar omgaat. Maar de man die alles coördineert hier was vanaf het begin zo aardig. Hij stelde me op m’n gemak en dacht met me mee. Op de middag dat de bank open is, doe ik bijvoorbeeld vrijwilligerswerk. Hij heeft ervoor gezorgd dat ik op tijd de boodschappen kan ophalen en niet te laat kom bij m’n werk.’ 

Ik ben op zoek naar verhalen over hoe de voedselbank je helpt in je leven. Hoe zit dat bij jou? 

‘Ik heb het pakket gewoon nodig. Het is niet anders. Fijn dat dat kan. En weet je wat ook goed is, ik hoef nu geen keuzes te maken qua boodschappen. Er wordt voor je nagedacht. Ik heb al genoeg om over na te denken, dat pakket scheelt me veel drukte in m’n hoofd. En dat ik nu vijf flessen ketchup heb, terwijl ik bijna nooit ketchup eet, maakt me niet uit. Ik kan het altijd nog aanbieden aan anderen.’ 

Heb je het wel eens met anderen over de Voedselbank?  

‘Ik wil liever niet dat mensen het weten. Laatst kwam ik in de buurt een vrouw tegen op straat. Ik herkende haar, maar ik kon haar gezicht niet plaatsen. Zij was in gesprek met iemand, maar keek ook naar mij. Ze zei tegen me, je komt me zo bekend voor, maar waarvan? En ineens zag ik een blik van herkenning bij haar. Ze zei: oh, ik weet het al. Van de markt. Dat zal het dan wel zijn, dacht ik. Maar later bedacht ik me, ik kom eigenlijk nooit op de markt. En ineens schoot het me te binnen, ik ken haar van de bank [Voedselbank, red]. Maar zij wilde dat dus ook niet benoemen met haar kennis er bij.’ 

(*niet haar echt naam, deze is wel bekend bij de redactie)

De meest gewaardeerde maaltijdbox van Nederland

luidt Week van de voedselbanken in

Om de allereerste Week van de Voedselbanken (gehouden in week 42) op passende wijze in te luiden, zet Voedselbanken Nederland ‘de meest gewaardeerde maaltijdbox van Nederland’ in de spotlight. De afgelopen jaren gaat het weer goed met de economie. Zo goed zelfs, dat het thuis laten bezorgen van luxe en hippe maaltijdboxen steeds populairder wordt. Terwijl er aan de onderkant van de samenleving nog steeds mensen onder de armoedegrens leven en niet eens naar de supermarkt kunnen voor hun boodschappen. Zij zijn aangewezen op de voedselbank, waar ze hun eigen ‘maaltijdbox’ ontvangen. De meest gewaardeerde maaltijdbox van Nederland en de enige die er écht toe doet. Geen luxe, maar echt een levensbehoefte.

Samen met Nederland gaan we zorgen dat er zoveel mogelijk maaltijdboxen uitgedeeld kunnen worden. Je steentje bijdragen is dan ook simpel: voor 5 euro (te doneren via Tikkie of doneereenmaaltijdbox.nl) kan iedereen een voedselbank-maaltijdbox schenken aan mensen die ‘m écht kunnen gebruiken. Rondom deze centrale boodschap is door reclamebureau The Communication Company in samenwerking met productiemaatschappij GIG en digital agency The Fightclub een on- & offline campagne ontwikkeld. Deze campagne wordt op een bijzondere manier ondersteund door René Froger en Herman den Blijker, de ambassadeurs van Voedselbanken Nederland. Als gezichten van de campagne spelen zij een rol in ieder hun eigen online video. Daarnaast worden landelijk flyers verspreid, promotieteams ingezet en zijn er acties bij de lokale voedselbanken.

De Week van de Voedselbanken wordt bewust gehouden in week 42, de week waarin ook de jaarlijkse Wereld Voedseldag en Wereld Armoededag vallen (respectievelijk op 16 en 17 oktober). Beide thema’s raken de kern van het werk van de voedselbanken. De voedselbanken zamelen voedsel in dat anders verspild zou worden. Uitermate nuttig werk dus, waar geen enkele ontvanger zich voor hoeft te schamen. Elke week worden ruim 30.000 pakketten uitgedeeld aan mensen die deze hulp simpelweg heel hard nodig hebben.

Klik hier voor de Flyer van de Week van de Voedselbanken 

Ik wist helemaal niet dat dit er was!

De Irakese Faisal* is enthousiast over de Voedselbank. ‘Ik wist helemaal niet dat dit er was. Mijn maatschappelijk werker vertelde dat ik hier terecht kon. Ik zou liever werken, maar het leven loopt niet altijd zoals je verwacht. En nu heb ik in ieder geval elke week eten in huis.‘

De vrijwilliger wijst me op Faisal*. Hij verzekert me dat deze man, die rustig de ruimte binnenstapt en iedereen begroet, zeker wel wat wil vertellen over zijn bezoeken aan de voedselbank. En dat klopt, zegt Faisal meteen, als ik vraag of hij tijd heeft voor een kort gesprek. ‘Ik ben een open boek, ik heb geen geheimen.’

Kun je iets vertellen over je achtergrond?

‘Ik kom uit Irak, daar heb ik toerisme gestudeerd. Mijn vader was politiek adviseur, en via hem kon ik ook aan het werk bij de overheid. Ik kreeg allerlei kleine taken, ik moest de lampen in de gebouwen controleren en de stoelen in de vergaderzalen klaar zetten. Maar ik heb daar ook verjaardagsfeesten georganiseerd. Dat kon ik goed, met mijn achtergrond in toerismemanagement. Nu ben ik al jarenlang in Nederland. Ik heb een Nederlandse vriendin en een zoontje. Die is inmiddels vijf jaar.’

Dat is een bijzondere levensloop.

‘Het leven loopt niet zoals je verwacht. Ik heb jarenlang gewerkt, ook als vertaler voor een Amerikaans bedrijf. En nu ben ik dus hier. Ik zou graag weer werken, maar het mag niet. Dat heeft te maken met mijn vluchtelingenstatus. Er loopt een juridische procedure, inmiddels heb ik een gigantisch dossier liggen. Om mezelf toch bezig te houden repareer ik alle spullen van mijn vrienden. Magnetrons, koelkasten, welk apparaat dan ook. Als ’t kapot is, kan ik het weer fixen.’

Hoe is het voor jou om de Voedselbank binnen te stappen?

‘Ik wist in het begin niet dat dit er was. Ik hoorde het via een maatschappelijk werker dat ik hier terecht zou kunnen. En het is mooi dat dit er is. Iedereen is zo aardig. Het pakket is altijd meer dan genoeg. Soms zit er erg veel brood in. Ik ben Irakees, ik eet niet zoveel brood. Dat geef ik dan soms aan vrienden die ook weinig hebben om van rond te komen.’

Op welk moment was je extra blij met de Voedselbank?

‘Soms hebben ze ook kleding, daar ben ik ook zeker mee geholpen. Zie je m’n broek en schoenen? Allemaal van hier. De schoenen heb ik heel goed schoongemaakt en nu zijn ze weer helemaal wit. Ziet er goed uit, hè? De mevrouw bij de kledingtafel houdt mijn maat wel eens apart, als ze weet dat ik een nieuwe broek nodig heb. Sympathiek, toch? Ze kennen me inmiddels, en denken echt met me mee.’

(*niet zijn echte naam. Deze is wel bekend bij de redactie).

Persbericht Moederdag 2018

PERSBERICHT

Moederdagcadeau voor voedselbanken

Houten, 8 mei 2018

Voedselbanken Nederland (VBN) presenteert vandaag haar allereerste commercial, waarin stigma’s worden doorbroken, op een positieve manier aandacht wordt gevraagd en… hij was compleet gratis. Creative Ground en regisseur Joris Noordenbos ontwikkelden op eigen initiatief én voor eigen rekening deze commercial voor VBN. De gedachte hierachter: ieder gezin verdient een onbezorgde Moederdag.

“Voedsel is emotie. En een kindje dat moeder een ontbijtje brengt met Moederdag is misschien wel het meest aansprekende voorbeeld hiervan. Maar blijkbaar is dit niet voor ieder kind vanzelfsprekend. Uit gesprekken met vrijwilligers bij Voedselbanken Nederland is ons duidelijk geworden dat 1 op de 9 kinderen in Nederland in armoede opgroeit en dat zelfs een dagelijks ontbijt niet logisch is. Laat staan een speciaal ontbijt op bed voor moeder”, aldus Tamara Planken, Creative Director bij Creative Ground.

Regisseur Joris Noordenbos & Creative Ground ontwikkelden daarom een commercial waarin aandacht wordt gevraagd voor het werk van de voedselbanken. Mooie foodshots spelen hierin een belangrijke rol. Ze wilden laten zien dat het voedsel dat de voedselbanken verstrekt van prima kwaliteit is, ook al zijn het gedoneerde overschotten uit de samenleving.

Joris Noordenbos, Freelance Regisseur: “Met dit project voor voedselbanken kon ik eigenlijk mijn ideale commercial maken, want ik werk graag met kinderen en vind het maken van food shots geweldig. Ik wilde die twee combineren tot een film die op meerdere lagen prikkelt en speelt met je verwachtingen. Je kijkt naar een aandoenlijke tafereel van een schattig meisje dat aan het koken is voor moederdag. Wat ze maakt ziet er heerlijk uit. Pas als je het einde van de film heb je als kijker door: hier is meer aan de hand. En wat er zo lekker uit zag, waren eigenlijk hele simpele ingrediënten. Ik hoop dat mensen op die manier inzien dat wat voor de één gewoon een blikje ananas is, voor een ander een geslaagde dag kan betekenen.”

Pien de Ruig, bestuurslid bij Voedselbanken Nederland: “Wat een prachtig cadeau van Creative Ground en Joris Noordenbos, hoe vaak krijg je een complete commercial gratis aangeboden? We zoeken nu nog partners die de film gratis willen uitzenden op hun mediakanalen. Deze mooie commercial verdient brede exposure.”